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U-Roy: El pionero del toasting que dejó un legado imborrable en la música jamaicana

Redacción: Frida Sandoval


Ewart Beckford mejor conocido como U-Roy, fue un cantante jamaicano y pionero del toasting, un estilo de hablar rítmicamente sobre bases musicales. Nació el 21 de septiembre de 1942 en Jones Town, Kingston, Jamaica, y falleció el 17 de febrero de 2021 en Kingston a los 78 años.


Desde su infancia, U-Roy creció en un ambiente religioso y musical, influenciado por su madre, quien era organista en un coro de una iglesia adventista local. Su nombre artístico surgió cuando un miembro más joven de su familia tuvo dificultades para pronunciar su nombre real. Asistió a la Denham Town High School en Kingston, donde descubrió su pasión por la música.


Comenzó su carrera como DJ en sound systems jamaicanos en la década de 1960, como el de Dickie Wong y Sir George the Atomic. Más tarde, se unió al sound system de Sir Coxsone Dodd, donde trabajó junto a King Stitt, conocido como "The Ugly One". Su talento y estilo único llamaron la atención de la industria musical y pronto se convirtió en una figura influyente en la escena jamaicana.


U-Roy ganó reconocimiento internacional con el lanzamiento de sus sencillos "Wake the Town" y "Wear You to the Ball" en 1970, ambos producidos por Duke Reid. Estos éxitos establecieron su reputación como uno de los toasters más populares de Jamaica. A lo largo de su carrera, colaboró con destacados productores y artistas de la isla, como Lee "Scratch" Perry, Bunny Lee y Peter Tosh.


Su álbum "Dread in a Babylon", lanzado en 1975 bajo el sello Virgin Records, fue un gran éxito en el Reino Unido y consolidó su reconocimiento a nivel internacional. U-Roy continuó produciendo música a lo largo de las décadas, dejando un legado duradero en la música jamaicana y siendo una influencia para generaciones futuras de artistas de dancehall y hip hop.




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