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¿Placebo o real? La investigación que revela el efecto del cannabis en el dolor crónico

El uso del cannabis para aliviar el dolor es un tema controvertido que ha ganado mucha atención en los últimos años. Mientras que algunos usuarios afirman haber encontrado alivio, la comunidad médica sigue dividida. Una investigación reciente de National Geographic, que cita a expertos como el Dr. David Hao del Hospital General de Massachusetts, arroja luz sobre esta compleja cuestión. 

El Dr. David Hao, especialista en dolor crónico, ha expresado escepticismo respecto a los beneficios del cannabis para el alivio del dolor. Según Hao, las pruebas disponibles no demuestran de manera concluyente que los cannabinoides sean efectivos para reducir el dolor. Este punto de vista está respaldado por la Asociación Internacional para el Estudio del Dolor, que en 2021 decidió no apoyar el uso de estos fármacos debido a la falta de evidencia sólida. 

 

Un artículo en 'Jama Network Open' añadió más combustible a este debate al revelar que el 67% del alivio del dolor reportado por los pacientes tratados con cannabinoides también se observó en aquellos que recibieron un placebo. Esto sugiere que las expectativas de los pacientes pueden jugar un papel significativo en la percepción del alivio del dolor. 

 

Influencia de los medios de comunicación 

La percepción pública sobre el cannabis y sus beneficios potenciales está fuertemente influenciada por los medios de comunicación. Karin Jensen, investigadora en el Instituto Karolinska de Suecia, señaló que los medios a menudo presentan resultados positivos, incluso cuando los estudios científicos son neutrales o negativos. Esta tendencia contribuye a una demanda continua de tratamientos con cannabis, a pesar de la evidencia contradictoria. 

 

Las condiciones que implican dolor crónico, como la fibromialgia, el síndrome del intestino irritable y las cefaleas tensionales, pueden ser especialmente susceptibles al efecto placebo. El Dr. Hao destaca que las expectativas de los pacientes pueden desempeñar un papel desproporcionado en estos casos, aunque se necesita más investigación para comprender completamente este fenómeno. 

 

Riesgos asociados al uso de cannabis 

Más allá de la efectividad para el alivio del dolor, el uso de cannabis con fines médicos no está exento de riesgos. Un estudio de Massachusetts General Hospital encontró que obtener una tarjeta de marihuana medicinal para tratar síntomas como el dolor, la ansiedad o la depresión, duplicó el riesgo de desarrollar un trastorno por uso de cannabis (CUD). Esto subraya la necesidad de un control más estricto sobre la dispensación y el seguimiento profesional de estos tratamientos. 

 

El uso de cannabis para el alivio del dolor sigue siendo un tema de intenso debate. Mientras que algunos pacientes reportan alivio, la evidencia científica actual es ambigua y destaca la influencia del efecto placebo y las expectativas de los pacientes. Además, los riesgos asociados con el uso de cannabis, como el desarrollo de CUD, sugieren que se requiere un enfoque más cauteloso y regulado. 

 

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