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Byron Lee and The Dragonaires: Un pilar de la música caribeña

Redacción Frida

Byron Lee and the Dragonaires, conocidos también como Byron Lee's Dragonaires y posteriormente The Dragonaires, son un emblema del ska, calipso y soca de Jamaica.

Fundados alrededor de 1950 por Byron Lee y Carl Brady, adoptaron su nombre del equipo de fútbol del St. George's College, donde ambos jugaban.


Originalmente, el grupo tocaba mento y celebraba sus primeros espectáculos en el salón común del colegio. Sin embargo, tras años de presentaciones en fiestas y celebraciones, decidieron profesionalizarse. Para 1956, ya eran un nombre familiar en la escena hotelera de Jamaica, incluso acompañando a estrellas americanas como Harry Belafonte, Sam Cooke y Fats Domino.


Su primer sencillo, "Dumplin's", se grabó en 1959 en los estudios WIRL, propiedad del futuro Primer Ministro, Edward Seaga, quien eventualmente se convirtió en el manager del grupo. A lo largo de la década de 1960, la banda adaptó su repertorio al creciente interés en el ska, lo que les llevó a grabar hits como "Fireflies" y "Joy Ride".


En 1961, recibieron un impulso significativo al ser presentados como la banda del hotel en la primera película de James Bond, "Dr. No". Además, en 1964, tuvieron el honor de actuar en la Feria Mundial de Nueva York, junto a otros talentos jamaicanos.


La discografía de Byron Lee and the Dragonaires es vasta y variada, abarcando diversas eras y estilos de la música caribeña. Algunos de sus álbumes más notables incluyen "Come Fly with Lee" (1962), "Rock Steady Beat" (1967) y "Disco Reggae" (1975). Además de sus contribuciones al ska, también incursionaron en géneros como el rocksteady, el reggae, el calipso y el soca.


Durante los años 70 y 90, la banda se mantuvo activa en festivales y eventos importantes, como el Reggae Sunsplash y el carnaval de Jamaica. También se sumergieron profundamente en la música soca y calipso, ganando popularidad con hits como "Tiny Winey" en 1984.


Tras el fallecimiento de Byron Lee en 2008 a causa del cáncer, la banda continuó su legado musical, adaptando ligeramente su nombre en honor a su líder y fundador. Su impacto en la música caribeña ha sido profundo, y su influencia se siente aún hoy.


En 2014, Carl Brady, cofundador del grupo, fue galardonado con la Order of Distinction, destacando aún más el impacto y la relevancia de este conjunto icónico en la historia musical de Jamaica.

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