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Big Youth, Icono del Reggae Jamaicano

Redacción Frida S.

El artista jamaicano Manley Augustus Buchanan, más conocido como Big Youth y a veces llamado Jah Youth, es una figura icónica en el mundo del reggae. Nacido el 19 de abril de 1949 en Trenchtown, Kingston, Big Youth se destacó principalmente durante la década de 1970 como rapero y cantante. Su influencia se siente todavía hoy, tanto en la música como en la cultura.


Antes de su carrera musical, Buchanan trabajó como mecánico diesel en el Sheraton Hotel de Kingston. Fue durante este tiempo que desarrolló sus habilidades de "toasting" (estilo de canto hablado), y fue apodado "Big Youth" por sus colegas. Inspirado inicialmente por U-Roy, comenzó a actuar en fiestas y se unió al sistema de sonido de Lord Tippertone en 1970.


Durante los años 70, Big Youth colaboró con productores notables como Jimmy Radway, Lee Perry y Phil Pratt, aunque no logró un éxito comercial inmediato. Sin embargo, 1972 fue un punto de inflexión en su carrera cuando comenzó a trabajar con el productor adolescente Augustus "Gussie" Clarke. Su sencillo "The Killer" se convirtió en un gran éxito en Jamaica.

Además de su estilo musical distintivo, Big Youth era conocido por su apariencia única, luciendo dientes incrustados con joyas rojas, doradas y verdes.


En 1973, lanzó su primer álbum, "Screaming Target", producido por Gussie Clarke. Considerado un clásico, el álbum presentaba ritmos de artistas populares como Gregory Isaacs y Leroy Smart. Durante ese período, Big Youth tuvo un impresionante rendimiento en las listas de éxitos, con múltiples sencillos ocupando los primeros lugares simultáneamente.

A lo largo de las décadas, Big Youth continuó adaptándose a los cambios en la industria de la música. Aunque enfrentó desafíos en la década de 1980 con la aparición de ritmos digitales modernos, su carrera experimentó un renacimiento en la década de 1990.


En los años 2000, colaboró con el productor de dub moderno Twilight Circus, regresando a un sonido reminiscente de sus clásicos de la década de 1970.


Con una discografía extensa que abarca varias décadas, Big Youth ha dejado una marca indeleble en la música reggae. Desde sus humildes comienzos en Kingston hasta su estatus como leyenda del reggae, su legado sigue vivo y sigue inspirando a las nuevas generaciones de músicos y aficionados.


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