Circle K comenzará a vender marihuana en el 2023



Green Thumb Industries Inc., uno de los mayores productores de cannabis de EE.UU., firmó un acuerdo con Circle K, la cadena mundial de tiendas de conveniencia, para vender marihuana en sus establecimientos. La asociación comenzará el próximo año, inicialmente la venta se realizará en Florida, en 10 de las 600 gasolineras que tiene Circle K en el estado, dijo Green Thumb. El acuerdo es poco habitual, ya que hasta ahora la marihuana legal sólo se ha vendido en dispensarios independientes en EE.UU. y en algunas farmacias. Al vender la marihuana, que sigue siendo ilegal a nivel federal, en estaciones de servicio donde los consumidores compran productos básicos como aperitivos y cigarrillos, la alianza puede ayudar a impulsar la popularidad y aceptación de la marihuana. El acuerdo «seguirá normalizando» la marihuana al integrarla con los productos de consumo habituales», dijo en una entrevista el director ejecutivo de Green Thumb, Ben Kovler. «Este es un acuerdo futurista». Los términos financieros entre Green Thumb, con sede en Chicago, y Alimentation Couche-Tard Inc. con sede en Laval, Quebec, propietaria de Circle K, no fueron revelados. Según el acuerdo, Green Thumb alquilará el espacio de los locales de Circle K y venderá la marihuana. Los establecimientos de Green Thumb se conocerán como tiendas «RISE Express» y tendrán una entrada independiente a la de las tiendas Circle K. Al ser Florida es uno de los varios estados en los que el cannabis sólo se puede vender legalmente para uso médico, las compras están restringidas a los usuarios que tengan tarjetas de marihuana medicinal. En la actualidad, son unas 700 mil personas. Las gasolineras parecen ser un buen lugar para vender hierba ya que son el lugar donde la mayoría de las personas acuden a compran otras sustancias como son el tabaco y el alcohol. Kovler, de Green Thumb, dijo que «hay apetito» por parte de Circle K para trabajar juntos en otros estados. En Canadá, donde la marihuana recreativa es legal, la cadena tiene un acuerdo con el minorista de cannabis Fire & Flower Holdings Corp. que incluye la apertura de tiendas adyacentes a los locales de Circle K. Los analistas dijeron que la noticia podría ser buena para el sector. Andrew Partheniou, de Stifel, lo calificó como el «primer dato regulatorio significativo» desde que el presidente Joe Biden anunció una revisión de la marihuana a nivel federal, escribiendo en una nota de investigación el miércoles que «la óptica de tener pabellones co-ubicados podría ser material para la aceptación de la sociedad.» Un representante de Couche-Tard dijo que Fire & Flower es el socio estratégico de la empresa en las actividades de cannabis, «en particular en Canadá, donde es legal.» La empresa también dijo que está haciendo acuerdos inmobiliarios limitados con otros socios, como Green Thumb.